Red Barrel #39 - Watch_Dogs

So, dann werden wir die Review-Saison 2014 doch mal einleiten, nicht wahr? Und dann auch gleich standesgemäß mit einem Review zu From Softwares knüppelhartem Action-Rollenspiel Dark Souls II. Von Hardcore-Spielern geliebt, von gemütlichen Couch-Zockern verachtet, hat sich die “Souls”-Reihe von einem Geheimtipp unter Rollenspiel-Freunden inzwischen fast schon zur Triple-A-Serie der Marke Assassin’s Creed und Co. aufgeschwungen, nicht zuletzt dank des äußerst erfolgreichen Ablegers Dark Souls. Kann Teil 2 an die Stärken des Vorgängers anknüpfen? 

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Plattform: PC (auch erhältlich für Xbox 360, PS3)
Entwickler: From Software (Japan)
Publisher: Namco Bandai
Genre: Action-Rollenspiel

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Und wieder geht ein Jahr zu Ende. Doch nicht nur das Jahr findet ein Ende, sondern auch eine Konsolengeneration. Nach acht Jahren werden Xbox 360 und PS3 (endlich) von ihren Nachfolgern beerbt. Dieses letzte Jahr der Altmeister war noch einmal ein besonders starkes. Gegenüber 2012 hatten wir zwar quantitativ weniger richtig gute Titel, dafür aber eine handvoll echter Meisterwerke, die die Zeit garantiert überdauern werden.

Aus dieser Perspektive war es ein gutes Jahr, doch auf der anderen Seite gibt es einige Trends, die hoffentlich nicht in 2014 fortgesetzt werden. So fiel dieses Jahr massiv auf, dass immer mehr Spiele unfertig veröffentlicht werden. Rome II, Battlefield 4, CoD: Ghosts und auch Tomb Raider und einige weitere Titel waren zum Start - zumindest am PC - technisch sehr schwach bis desolat aufgestellt. Außerdem finden immer mehr Mikrotransaktionen ihren Weg in Vollpreistitel während gleichzeitig die Spielepreise schleichend steigen. Immerhin konnte der Tod der Gebrauchtspiele noch knapp verhindert werden - dank der lautstarken Spielergemeinschaft und auch Sony, die mit ihrer PS4 nicht wie befürchtet den konsumentenfeindlichen Weg gegangen ist, was Microsoft wiederum dazu zwang, ihre Pläne zu revidieren.

Ein Jahr zwischen Frust und purer Freude also. Hoffen wir also, dass 2014 ein echter Lichtblick wird. Und zwar quantitativ, qualitativ und auch in Sachen Konsumentenfreundlichkeit.

Hier nun meine kleine persönliche Preisverleihung für die Spiele von 2013:

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Die Arkham-Spielereihe gehört zu den erfolgreichsten neuen Franchises der letzten Jahre. Der Entwickler der ersten beiden Episoden, Rocksteady, arbeitet bereits an einem Spiel für die neue Konsolengeneration, weshalb Arkham Origins bei Warner Brothers Montreal entstanden ist. Kann das neue Team das hohe Qualitätsniveau von Asylum und City halten?

Plattform: PC (auch erhältlich für Xbox 360, PS3 und Wii U)
Entwickler: Warner Brothers Montreal
Publisher: Warner Brothers
Genre: Open-World-Action-Adventure

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Red Barrel #38 - Battlefield 4

Red Barrel #37 - Batman: Arkham Origins

Red Barrel #36 - Shadow Warrior

Red Barrel #35 - Beyond: Two Souls

GTA ist vielleicht das größte Franchise im Videogame-Business - nicht nur in Sachen Verkaufszahlen, sondern auch im Hinblick auf Produktionskosten und -aufwand. Fünf Jahre nach dem bereits überragenden GTA IV bringt die in Schottland ansässige Spieleschmiede Rockstar North nun die Serie wieder zurück in bekannte Gefilde: San Andreas. Ist der Hype gerechtfertigt? Großer Titel, großes Review.

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Plattform: PS3 (auch erhältlich für Xbox 360)
Entwickler: Rockstar North (Schottland)
Publisher: Rockstar Games
Genre: Open-World-Action-Adventure

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Red Barrel #34 - Grand Theft Auto V

Red Barrel #34 - Grand Theft Auto V

Heute geht’s mal in für mich fast unerforschte Gefilde. Außer Mario zu Super-Nintendo-Zeiten, Little Big Planet und ein paar Vertretern aus dem Indie-Bereich habe ich dem Genre der Jump’n’Runs bisher kaum Beachtung geschenkt. Doch das überschwängliche Lob der Fachpresse für den neuesten Teil der Rayman-Reihe, hat mich dazu verleitet, bei Legends doch einmal zuzugreifen. Schöne, unerforschte Welt?

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Plattform: PC (auch erhältlich für: Wii U, PS3, Xbox 360, PS Vita)
Entwickler: Ubisoft Montpellier (Frankreich)
Publisher: Ubisoft
Genre: Jump’n’Run

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Red Barrel #33 - Splinter Cell: Blacklist

Der Irrsinn ist wieder da! Volitions völlig abgefahrenes “Gangster”-Abenteuer Saints Row The Third hat sich 2011 bereits völlig von seinen Wurzeln als schnöder GTA-Klon lösen können. Mit einer völlig abgedrehten Story und Over-the-Top-Gameplay hat sich die Reihe einen ganz eigenen Platz in der Riege der Open-World-Spiele gesichert. In Teil 4 setzt Volition den Fokus noch stärker auf spielgewordenen Wahnsinn. Ist das vielleicht schon zu viel des Guten? 

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Plattform: PC (auch erhältlich für PS3 und Xbox 360)
Entwickler: Volition
Publisher: Koch Media (Deep Silver)
Genre: Open-World-Action

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Red Barrel #32 - Saints Row 4

Red Barrel #31 - Trials Evolution